¿Quién ha tenido mejor carrera, Alex Rodríguez o Albert Pujols?

Alex Rodriguez, Albert PujolsAntes de iniciar, quiero re-confirmar algo que es evidente. Sólo navegando un poco en este blog te darás cuenta que soy un fanático tenaz de los Cardenales de San Luis. Digo eso porque a partir de este preciso instante prometo no dejarme influenciar por el amor a mi equipo y trataré de ser lo más objetivo posible. No quiero que dejen de leer pensando que esto es un análisis parcializado.

Ahora vamos al grano, veamos la pregunta inicial, ¿Quién ha tenido mejor carrera como jugador de baseball, Alex Rodríguez o Albert Pujols? Es una pregunta difícil, A-Rod, como comúnmente se conoce a Alex Rodriguez, está claramente en los finales de una de las carreras mas polémicas de la historia del juego. Por el otro lado, Albert Pujols, siendo lo más  objetivo posible y partiendo de que posee 35 años de edad, no creo que termine de manera decorosa su contrato, al cual aún le restan 7 años.

Para empezar la discusión, debemos considerar el tema desde distintas perspectivas. No nos limitaremos a analizar sólo bateo, debemos hablar de defensa, pero, como estos dos jugadores defendieron distintas posiciones en toda su carrera, por ende resulta difícil comparar las cualidades defensivas de ambos. Citemos a Gabriel B. Costa en su libro Reasoning with Sabermetrics: Applying Statistical Science to Baseball’s Tough Questions cuando dice que “Es suficiente decir que estos dos ganadores de guantes de oro, defensivamente han sido altamente respetados por sus compañeros , fanáticos y por la crónica especializada”. Tampoco nos limitaremos a los números fríos, ya que entiendo que es injusto para Albert Pujols que lo comparen con un jugador que es un confeso consumidor de esteroides.

OFENSIVA EN TEMPORADA REGULAR

La forma en que yo me gano la vida son los negocios. Igual como en los negocios, donde se mide el rendimiento de las personas por unidades de medida claras, en el deporte también es igual. El baseball tiene muchas estadísticas, pero hay muchas que son acumulativas, por lo que se hace necesario cruzar esos resultados unos con otros para poder hacer comparaciones. Cual es para mí la unidad de medida más idónea y simple con que se debe cruzar las estadísticas ofensivas para así medir el rendimiento de un bateador? Esa unidad de medida es el turno al bate (AB por sus siglas en inglés). El turno al bate es como la hora de trabajo de un empleado. Definitivamente si quieres evaluar lo que hace un bateador, ves las veces que ese individuo se ha parado en la caja de bateo y analizas los resultados que ha tenido.

La siguiente tabla nos da una idea amplia de lo que han hecho ofensivamente Alex Rodriguez y Albert Pujols:

Age Rodriguez Pujols
Years in major League 20 14
Accumulated Salary $356,285,104.00 $155,040,436.00
Salary/WAR $3,071,423.31 $1,598,355.01
G (Games Played) 2568 2117
AB (At Bats) 9818 7943
R (Runs) 1919 1514
R/AB 0.1955 0.1906
H (Hits) 2939 2519
BA (Batting Average) 0.299 0.317
RBI (Runs Batted In) 1969 1603
RBI/AB 0.2006 0.2018
HR (Homeruns) 654 520
HR/AB 0.0666 0.0655
TB (Total Bases) 5480 4672
TB/AB 0.5582 0.5882
SLG (Slugging) 0.558 0.588
OBP (On Base Percentage) 0.384 0.403
OPS= OBP + SLG 0.942 0.991
SLOB = (OBP) (SLG) 0.2143 0.2370
ISO = SLG – BA 0.259 0.271
TPQ = (HR+RBI+TB)/AB 0.8253 0.8555
BB (Bases On Balls) 1240 1115
SO (Strikeouts) 2075 906
BB-SO -835 209
SB (Stolen Bases) 322 98
CS (Caught Stealing) 76 38
Caught Stealing % 19.10% 27.94%
PSN = 2 (HR) (SB) / (HR+SB) 431.5328 164.9191
WAR (Wins Above Replacement) 116.0 97.0
WAR/AB 0.0118 0.0122

Como era de esperarse, A-Rod tiene mayores números acumulados por el hecho de tener 6 años más de experiencia en la liga. Además, Alex también le lleva ventaja a Pujols en el aspecto de cuadrangulares (HR/AB), carreras anotadas (R/AB) y en el corrido de bases (Caught Stealing % y PSN). Qué me llama mucho la atención de Rodriguez? Un OPS de 0.384 el cuál no lo sitúa ni siquiera en la lista de los mejores 135 de la historia (Pujols es No.48), y una cantidad de ponches que supera sus bases por bolas en más de un 65%.

Del otro lado tenemos a Pujols, el cual en los últimos 4 años no ha bateado por encima de 0.300 y sigue siendo numero 4 en la lista de jugadores activos con mejor porcentaje de bateo (BA), solo detrás de Miguel Cabrera, Joe Mauer e Ichiro Susuki. En adición, Pujols es 8vo. en SLG (A-Rod es No.18),  y 9no. en OPS (A-Rod es No.28) “de todos los tiempos”.

OFENSIVA EN POST-TEMPORADA

Al comparar el desempeño de ambos jugadores en pos-temporada, arroja diferencias impresionantes:

Rodriguez Pujols
Years in Playoffs 11 8
G (Games Played) 75 77
AB (At Bats) 274 279
R (Runs) 43 55
R/AB 0.1569 0.1971
H (Hits) 72 90
BA (Batting Average) 0.263 0.323
RBI (Runs Batted In) 41 54
RBI/AB 0.1496 0.1935
HR (Homeruns) 13 19
HR/AB 0.0474 0.0681
TB (Total Bases) 127 167
TB/AB 0.4635 0.5986
SLG (Slugging) 0.464 0.599
OBP (On Base Percentage) 0.369 0.431
OPS= OBP + SLG 0.833 1.030
SLOB = (OBP) (SLG) 0.1712 0.2582
ISO = SLG – BA 0.201 0.276
TPQ = (HR+RBI+TB)/AB 0.6606 0.8602
BB (Bases On Balls) 39 49
SO (Strikeouts) 75 40
BB-SO -36 9
SO/BB 92.31% -18.37%
SB (Stolen Bases) 8 1
CS (Caught Stealing) 3 2
Caught Stealing % 27.27% 66.67%
PSN = 2 (HR) (SB) / (HR+SB) 9.9048 1.9000

Como ven, A-Rod y Pujols tienen carreras muy parecidas en término de turnos agotados en post-temporada (Pujols tiene sólo 5 turnos más), pero carreras extremadamente disparejas en términos de rendimiento. La superioridad de Pujols en este aspecto son fuera de lo común y más cuando se está comparando con un jugador como Alex Rodríguez, que por muchos años se habló podría ser “el mejor jugador de la historia”.

LA CAJA DE PANDORA

Ahora hablemos de los intangibles, de las cosas que muchos de mis amigos no les gusta escuchar porque después entonces desmonta muchos falsos ídolos que han pasado por el baseball a través de los tiempos. Qué hay con las cosas que han hecho ambos jugadores fuera del terreno? Son parecidas sus vidas sociales? Qué tal las tantas veces que se documentó que Alex Rodriguez no fue el mejor de los compañeros en los Marineros de Seattle y los Rangers de Texas? Y el uso de sustacias de mejora del rendimiento o esteroides como comúnmente lo conocemos? Han sido varias las veces y distintos los escenarios que A-Rod ha admitido el consumo de estas sustancias. Entonces, es justo comparar a Albert Pujols con un jugador que en Febrero del 2009 le admitió a Peter Gammons en una entrevista que usó sustacias prohibidas desde el año 2001? Llámelo como usted quiera, diga lo que usted quiera, Alex Rodriguez admitió haber hecho trampas y por su lado Albert Pujols sólo ha sonado en algo relacionado con esteroides cuando el locutor de radio y antiguo jugador de los Cardenales de San Luis Jack Clark dijo que sabía que Pujols había consumido sustancias prohibidas. Por cierto, Pujols demandó a Clark dando al traste con una disculpa publica de este último retractándose de todo lo que dijo.

Por todo esto, no hay duda que ustedes tienen claro cuál es mi elección. Aunque confieso que he disfrutado al máximo ver el juego de Alex Rodriguez a través de los años, no encuentro argumentos para poder comparar su carrera con la de Albert Pujols.

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3 comentarios en “¿Quién ha tenido mejor carrera, Alex Rodríguez o Albert Pujols?

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