El mejor bateador designado de la historia de Grandes Ligas

martinez-ortiz-thomas-031015-getty-ftrjpg_ifvnhpf22uix10f23cw6co6lyUtilizado por todos los equipos de baseball de las Grandes Ligas desde hace décadas, mayormente por los equipos de la Liga Americana, la posición de bateador designado es utilizada cada día con mayor frecuencia. Debido al incremento de juegos inter-ligas, los equipos de la Liga Nacional también se han visto empujados a tener en su plantel un bateador de poder , situacional y remolcador de carreras que pueda desempeñarse en esta posición cuando visitan a sus contrarios del nuevo circuito.

Pero han sido pocos los jugadores que se han especializado en esta posición. En la historia de las Grandes Ligas, solo han sido dos los jugadores con 1,000 o más juegos jugados donde más del 70% lo hayan hecho en la posicion de DH. El dominicano David Ortiz lo ha hecho el 83.5% de sus juegos, y el puertoriqueño Edgar Martínez lo hizo el 71.2% de las veces.

Son muchos los que se pueden mencionar que tuvieron una importante cantidad de juegos jugados como DH y que lo hicieron muy por encima de la media; Jim Thome, Jose Canseco, Chili Davis, Brian Downing, Harold BainesDon Baylor. Pero hay 4 jugadores que merecen estar en un sitial especial, no solo por su gran cantidad de juegos iniciados en la posición, sino también porque sus números los sitúan en una élite en su clase.

Los conocedores e investigadores del juego hablan que nadie más ha sido mejor que Frank Thomas, Paul Molitor, David Ortiz y Edgar Martínez en la posicion de DH.

Frank “The Big Hurt” Thomas, miembro del salón de la fama de Cooperstown, 2 premios MVP (1993 y 1994), 4 Bates de Plata aunque fueron como primera base (1991, 1993, 1994 y 2000), 5 juegos de estrellas y un 56.5% del total de sus juegos iniciados como DH. Paul “The Ignitor” Molitor, también miembro del salón de la fama, líder de hits en 3 ocasiones (1991,1993 y 1996), campeón de anotadas en 1991, 4 Bates de Plata como bateador designado (1987, 1988, 1993 y 1996) y jugó más juegos como DH que cualquier posición que jugó en su carrera. David “Big Papi” Ortiz , inició su carrera con los Minnesota Twins, ha seguido su carrera como el DH oficial de los Boston Red Sox, 9 apariciones en el juegos de estrellas, 6 Bates de Plata , representa una de las caras del baseball de la ultima década y es considerado protagonista de los últimos campeonatos de Boston. Edgar Martínez, jugador de los Seattle Mariners por 18 temporadas, 7 juegos de estrellas (6 siendo DH a tiempo completo), 5 Bates de Plata (los últimos 4 como DH), líder de bateo de la Liga Americana en 2 ocasiones (1 como DH), 3 veces líder en OBP (todas como DH) y líder de OPS en 1 ocasión (también como DH).

Para determinar quién de estos jugadores puede ser considerado el mejor en la posicion de DH, comparemos las estadísticas de cada uno de ellos sólo en esta posición. A continuación los detalles:

Ortiz Molitor Thomas Martinez
Years in major League –> 19 21 19 18
G (Games Played) –> 1,860 1,171 1,310 1,403
AB (At Bats) –> 6,961 4,724 4,678 5,111
PA (Plate Appearances) –> 8,139 5,334 5,698 6,218
H (Hits) –> 1,994 1,456 1,288 1,607
R (Runs) –> 1,159 737 763 883
RBI (Runs Batted In) –> 1,414 653 881 1,003
1B (Singles) –> 1,042 1,021 758 988
2B (Doubles) –> 497 285 256 370
3B (Triples) –> 17 48 5 6
HR (Homeruns) –> 438 102 269 243
TB (Total Bases) –> 3,839 2,143 2,361 2,718
BB (Bases On Balls) –> 1,077 507 901 986
IBB (Intentional bases on balls) –> 174 54 67 93
UBB (Unintentional bases on balls) –> 903 453 834 893
HBP (Hit By Pitch) –> 31 23 57 66
SF (Sacrifice Flies) –> 68 57 61 54
SO (Strikeouts) –> 1,412 540 874 913
SLG (Slugging) –> 0.552 0.454 0.505 0.532
OBP (On Base Percentage) –> 0.381 0.374 0.394 0.428
SB (Stolen Bases) –> 14 169 12 33
CS (Caught Stealing) –> 8 34 6 16
R/PA 0.142 0.138 0.134 0.142
BA (Batting Average) 0.286 0.308 0.275 0.314
RBI/PA 0.174 0.122 0.155 0.161
HR/PA 0.054 0.019 0.047 0.039
TB/PA 0.472 0.402 0.414 0.437
OPS= OBP + SLG 0.933 0.828 0.899 0.960
WOBA (Weighted On-Base Average) 0.396 0.360 0.389 0.414
SLOB = (OBP) (SLG) 0.210 0.170 0.199 0.228
ISO = SLG – BA 0.266 0.146 0.230 0.218
TPQ = (HR+RBI+TB)/162 Game 0.818 0.613 0.751 0.776
BB-SO -335 -33 27 73
SO/BB 31.10% 6.51% -3.00% -7.40%
Caught Stealing % 36.36% 16.75% 33.33% 32.65%
PSN = 2 (HR) (SB) / (HR+SB) 27.133 127.218 22.975 58.109

Como siempre, trato de hacer comparaciones presentando las estadísticas de cada jugador dividiéndolas por las apariciones al plato (PA). De esa manera dejo de lado el tema de números acumulados que a veces pueden desviar la atención cuando se trata de comparaciones y nos dá una idea mas cercana de lo bueno que fue un jugador u otro.

Como ven, después de ver los números fríos la discusión se centra en Ortiz y Martínez. El “Big Papi” con mayores números acumulados por su mayor cantidad de juegos como DH y una ventaja en la parte del poder, destacándose en los cuadrangulares (HR/PA), empujadas (RBI/PA), total de bases (TB), ISO y TPQ. En cambio, la fineza de Edgar Martínez se nota en en el OBP, BA, OPS, WOBA, SLOB y en la proporción de ponches sobre bases por bolas.

Una estadística que ha asumido un papel estelar en los nuevos tiempos es la cantidad de victorias por encima del reemplazo (WAR) por sus siglas en ingles, la cual nos intenta mostrar la contribución real de un jugador uniendo todos aspectos del juego. Si comparamos el WAR/PA a la fecha de David Ortiz (0.005) y lo comparamos con el de la carrera de Edgar Martínez (0.008) vemos que este último aventaja considerablemente al primero . A su vez, otra estadística interesante en un DH son las carreras creadas (RC) la cual cuantifica el aporte de un bateador al carreraje total de su equipo . Al comparar las RC/PA de Martínez (0.188) y Ortiz (0.179) vemos que en esta casilla Martínez también fue mejor que lo que ha sido el “Big Papi” hasta ahora.

En conclusión, si analizamos los números fríos de estos dos jugadores deberíamos concluir que Edgar Martínez fue un bateador mas fino y que aporto un poco más ofensivamente a lo largo de su carrera a su equipo. Personalmente no entiendo cómo un jugador como él no ha sido electo aún al salón de la fama de Cooperstown.

En el caso de Ortiz , tenemos un bateador más poderoso, con un valor incalculable para los Red Sox por sus batazos a la hora buena, uno de los más carismáticos jugadores de los últimos tiempos y posiblemente el primer DH de carrera que sea instalado en Cooperstown.

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